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The Nightmare Before Christmas 由Tim Burton監製並且編劇,但是因為自己忙於執導蝙蝠俠2無法分身乏術,只好請Henry Selick代為執導,The Nightmare Before Christmas是一部Stop Motion也就是定格動畫或稱為偶動畫,所謂Stop Motion是指利用實體人偶或黏土模型經由人為操控,逐格拍攝而成的動畫。

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就好像這次皮克斯動畫展有個擺滿巴斯光年各個分解動作實體模型的圓形平台,當平台開始轉動時,映入眼簾的就不再是模型,而是一連串巴斯光年的流暢動作,也就是動畫,Stop Motion利用的就是這種原理,將製作好的實體模型,經過人員操控成為分解動作後,在一個動作一個動作將其拍攝下來,經過連續播放就成了我們所觀賞的定格動畫。

畢竟The Nightmare Before Christmas是1993年的作品,對於Stop Motion這種技術取向的動畫片,歲月一定會留下痕跡,就像你如果先看2005的Corpse Bride,再回來看The Nightmare Before Christmas我相信很多人評價會是Corpse Bride高於The Nightmare Before Christmas畢竟Corpse Bride無論技術跟流暢度都是優於The Nightmare Before Christmas的,不過這是站在娛樂性的觀點來看,如果是以劇情面來看,我認為,無論故事原創性、劇情深度、廣度、角色設計跟描寫,The Nightmare Before Christmas都是優於Corpse Bride。

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不過如果將時光倒回1993年,The Nightmare Before Christmas對於當時Stop Motion動畫來說確實是相當大的成就,這項成就亦獲得奧斯卡最佳特效提名的肯定,Stop Motion動畫拍攝工作本身就非常耗時而且複雜,早期Stop Motion動畫大多是用來拍攝科幻災難片中出現的怪物,而往往拍攝出來的怪物角色行動皆是緩慢且不順暢,像The Nightmare Before Christmas如此生動流暢之作,對當時Stop Motion技術可以說是投下了一枚震撼彈,可想而知整個劇組必須花費多少心力來完成,何況劇中許多多角色同時出現的畫面,跟每個角色栩栩如生的面部表情,都需要製作非常多模型來完成,而每個畫面又必須個別拍攝跟打光,拍攝過程其複雜程度跟艱辛可見一般。

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雖然說Tim Burton無法親自執導The Nightmare Before Christmas,是件很可惜的事,不過代為執導的Henry Selick也確實將Tim Burton這位鬼才導演的精神跟其獨特的思考模式,絲毫不差的呈現於觀眾眼前〈至少我是這麼認為〉,不過Henry Selick這位導演似乎從The Nightmare Before Christmas之後就沒有交出過漂亮的成績單了,這種情形直到Coraline這部改編自尼爾蓋曼奇幻小說的3D Stop Motion動畫才有了改變,這部片預定2009-09-04在台上映,喜歡The Nightmare Before Christmas或著地獄新娘的人一定要去看看Coraline這部動畫片,我相信不會讓人失望的。

雖說Tim Burton只是監製,但The Nightmare Before Christmas的故事卻是Tim Burton醞釀多年的心,亦是使得本片成為經典的最大推手,The Nightmare Before Christmas的故事非常特別,充斥著荒誕的黑色奇想,主角南瓜王Jack是萬聖節城的領導,萬聖節城子民們以嚇人為天職,有著自己的生活態度跟歡樂方式,這項習俗延續許久,直到Jack發現了以使人歡樂為己任的聖誕節城後,一切才起了莫大的轉變,Jack開始研讀聖誕書籍甚至解剖了聖誕樹來試圖理解這種與自己截然不同文化的思考模式,卻一無所獲,於是Jack做了代替聖誕老人過聖誕傳播歡樂這種破天荒奇想的決定。

The Nightmare Before Christmas故事乍看之下荒誕到令人發笑,確蘊含著Tim Burton深遠的寓意,聖誕節城與萬聖節城代表著兩種天南地北文化差距,而Jack解剖聖誕樹這種可笑又可愛的舉動,則是文化相互理解的開始,Jack百思不得其解跟下場自然是告訴觀眾看事情不要只看表面,理解事物也不要理解一半,貿然行事所造成衝突的結果會是當事人始料未及的。

其實Tim Burton用死人世界當主角,這種顛覆世俗眼光的方式,告訴著觀眾,人因無知而感到恐懼,或因為未去深入了解就感到排斥甚至卑視與自己不同的文化與生活態度,我想這也是Tim Burton的內心寫照,從他以往所執導的電影就能理解,Tim Burton是個想法與眾不同的導演,其作品從皆呈現與商業主流文化差異甚大的歌德式黑暗色彩,Tim Burton卻能如此堅持,一路走來始終如一,心路歷程的艱辛我想也不是一般人能夠體會。

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The Nightmare Before Christmas角色設計與描寫亦是非常出色,男主角Jack,萬聖節城的領導受人民愛戴,表面上如此風光,卻再一次又一次的萬聖節之中感到空虛,迷失於自己的夢想之中,當夢想伸手可得,不再遙不可及,那麼夢想還會是夢想嗎?

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女主角Sally是個科學怪人般的女人造人,全身滿是縫合痕跡,有著恐怖外表的Sally卻有著善良的心,劇中Sally與Dr. Finkelstein的互動都透露出,當我們有能力賦予一個人生命時,我們有權力操控這個生命嗎?這種衍生出的道德問題。

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其實這三個Boogie小子是我最喜歡的角色,兒童的身軀跟娃娃音,卻有著惡毒心腸的強烈對比,劇中那場搭配著輕快配樂兒童唱腔,實際上卻是討論著綁架聖誕老人的邪惡計畫的戲真是棒呆了,不過Tim Burton真是喜歡惡搞小孩,看看巧克力夢工廠哪個死小孩能夠逃過魔掌,全都經過Tim Burton教育改造,還有Tim Burton出版的繪本牡蠣男孩憂鬱之死,裡頭也是各種畸形小孩的故事,可見要當Tim Burton的孩子,可不容易。

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